Deck of Professions

The Deck is usable art for language & culture learning. We start from the real world of everyday life, reflecting the people, places, and things of our community as the starting place for language learning. Language is local.

In all of our work building bridges between languages and cultures, we’ve realized that learning a language is an ongoing, nonlinear, dynamic process. It’s not a matter of doing it right, but doing it well. This is the difference between literacy and fluency. Literacy is static and comprehensive – it’s either right or wrong. Fluency flows in the now, a function of context – the communication of meaning between people. Like a dance, you have to practice the steps until they become natural.

We realized we needed a textbook that allowed us to work with our particular reality to enable newcomers to our community to engage with the ongoing narrative. The visual medium is a more effective textbook for fluency development – it’s flexible and practical, just like our lives. It reflects reality without getting lost in analysis. It allows us to “talk” about the world we are experiencing, without dependence on a particular language.


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King of Diamonds King of Spades Queen of Diamonds
QueenHeartsBeatriceMorrowCannady JackClubs Sacagawea JackHeartsWaltCurtis 10ClubGovernor

“Portlandia” is a sculpture by Raymond Kaskey, who owns rights to her reproduction. The artist has given us permission to use her sturdy and unmistakable likeness in our visual tribute to Portland and its people & history.


La Baraja De Las Profesiones

La Baraja es un Arte Útil para aprender la lengua y la cultura. Partimos desde la realidad de la vida cotidiana, se refleja a las personas, los lugares y las cosas de nuestra comunidad como el punto de partida para el aprendizaje de un nuevo idioma. El Idioma es local.

En todos nuestros trabajos construyendo puentes entre lenguas y culturas, nos hemos dado cuenta de que aprender un idioma es un proceso continuo y dinámico. No se trata de una cuestión de hacerlo correctamente, sino de hacerlo bien. Esta es la diferencia entre la alfabetización y la fluidez. La alfabetización es estática y completa: es correcta o errónea. La fluidez esta en el ahora, es una funcion de contexto, la comunicación del significado entre las personas. Como una danza, hay que practicar los pasos hasta que se conviertan en algo natural.

Nos dimos cuenta de que era necesario un libro de texto que nos permita trabajar con nuestra realidad particular para que los recién llegados puedan incorporarse a nuestra comunidad para participar en la narrativa actual. El medio visual es un libro de texto para un desarrollo más eficaz de la fluidez. es flexible y práctico, al igual que nuestras vidas. Nos refleja la realidad sin perderse en el análisis. Lo que nos permite “hablar” sobre el mundo en el que estamos viviendo, sin depender de un idioma en particular.